Profit ist der Diebstahl – und nicht die Besteuerung

Der kapitalistische Profit – nicht die Besteuerung – ist der eigentliche Diebstahl, der jeden Tag am Arbeitsplatz stattfindet. Warum Libertäre und Liberale falsch liegen.

Ein Arbeitskollege beklagte sich kürzlich bei mir, wie viel größer sein Gehaltsscheck wäre, wenn die Regierung ihm nicht die Steuern entziehen würde. Das ist ein weit verbreitetes Missverständnis unter Menschen aus der Arbeiterklasse. Die libertäre Rechte war besonders einflussreich bei der Verbreitung dieser Fehlinformation mit ihrem populären Credo, dass „Besteuerung Diebstahl ist“.

Der Steuerzahler

Dieser Mitarbeiter nutzt jeden Tag mit Steuergeldern finanzierte Straßen, um zur Arbeit zu fahren. Er badet mit öffentlichem Wasser, sein Haus ist mit städtischem Strom versorgt, seine Kinder schickt er auf eine öffentliche Schule und plant, Sozialhilfe zu beziehen, wenn er in Rente geht.

Der Punkt ist, dass diese Person täglich von diesen lästigen Steuern profitiert, die er so ungern zahlt. Die Anti-Steuer-Libertären sind dabei die größten Heuchler in dieser Frage. Selbst die russisch-amerikanische Philosophin Ayn Rand, die Egoismus und Kapitalismus predigte, kassierte Sozialversicherung, um Himmels willen!

Aber in einer Sache hat mein Kollege recht: Es gibt eine Form von Diebstahl am Arbeitsplatz, es ist aber nicht die Besteuerung. Sein Gehaltsscheck ist so klein, weil sein Arbeitgeber nicht das zahlt, was seine Arbeit tatsächlich wert ist.

Genau so machen Kapitalisten Profit: Indem sie den Arbeitern das absolute Minimum zahlen, mit dem sie legal davonkommen. Somit ist der Profit, nicht die Steuern, der eigentliche Diebstahl.

Wie der Kapitalismus funktioniert

Im Kapitalismus haben die Menschen der Arbeiterklasse nichts zu verkaufen als ihre Arbeitskraft oder ihre Fähigkeit zu arbeiten. Arbeiter besitzen, anders als die Bourgeoisie, nicht die Produktionsmittel (d.h. die Fabriken, Einzelhandelsgeschäfte, Amazon-Lagerhäuser oder kleine Unternehmen). Um seinen Lebensunterhalt zu verdienen, hat eine Person der Arbeiterklasse keine andere Wahl, als sich an einen Arbeitgeber für einen Lohn zu „verkaufen“. Was der Arbeitgeber wirklich kauft, ist die Zeit des Arbeiters, zusammen mit seiner physischen, mentalen und vielleicht sogar emotionalen Arbeitskraft. Für acht Stunden am Tag (oder mehr) „besitzt“ der kapitalistische Arbeitgeber im Grunde den Arbeiter. Ein Arbeiter zu sein, bedeutet also, ausgebeutet zu werden.

Das Ziel eines jeden Kapitalisten ist einfach: Geld zu verdienen. Genauer gesagt: Das Ziel des Kapitalisten ist es, mehr Geld zu verdienen, als er ursprünglich hatte. Mit anderen Worten: Er will einen Gewinn erzielen.

Das liegt nicht daran, dass der Kapitalist unbedingt ein „böser“ oder „gieriger“ Mensch ist. Jeder Kapitalist, der nicht alles tut, um den Profit zu maximieren, gilt nicht als „seriöser“ oder „effizienter“ Spieler des Spiels. Und dieser ineffiziente Kapitalist wird umgehend durch einen produktiveren ersetzt werden. Kleinbürger oder Kleinunternehmer, die es nicht schaffen, den Profit vor allen anderen Überlegungen zu maximieren, werden einfach aus dem Geschäft verschwinden.

Deshalb ist die liberale Fixierung auf vermeintlich „gute“ oder „wohlwollende“ Millionärs-CEOS wie Bill Gates bestenfalls unangebracht – schlimmstenfalls eine perverse Form der kriecherischen Bourgeoisanbetung. Es macht wenig Unterschied, wie einzelne Kapitalisten als Menschen sind oder wie freundlich sie die Angestellten, die sie bescheißen, behandeln mögen. Marxisten sind am System als Ganzes interessiert – nicht an den Persönlichkeitsmerkmalen einiger weniger seiner Akteure.

Von nichts kommt nichts

Karl Marx legt im ersten Band seiner dreiteiligen ökonomischen Abhandlung Das Kapital, das Grundgerüst der kapitalistischen Akkumulation dar. Marx konzentriert sich auf die Ware als Ausgangspunkt aller kapitalistischen Analysen. Eine Ware ist jeder nützliche Gegenstand, sei es eine Zahnbürste, eine Geldbörse, ein Kaffeebecher oder ein Mobiltelefon. Auch die Arbeitskraft, also die Fähigkeit zu arbeiten, wird als Ware betrachtet.

Jede Ware hat zwei Arten von Wert: Gebrauchswert (eine nützliche Funktion, die Ware erfüllt), und Tauschwert (Geldwert). Auf seiner grundlegendsten Ebene ist der Kapitalismus ein Prozess, in dem eine Person eine Ware für Geld verkauft und dieses Geld dann verwendet, um andere Waren zu kaufen. Dies ist ein Prozess des Verkaufens, um zu kaufen. In der Tat ist dies die Art und Weise, wie die meisten Menschen der Arbeiterklasse den Kapitalismus täglich erleben. Ich verkaufe eine Schallplatte bei einem Flohmarkt und kaufe mit dem eingenommenen Geld einen Sack Reis. Marx transkribiert diese einfache Transaktion als „C-M-C“ oder die Umwandlung einer Ware in Geld und dann zurück in eine Ware.

Aber ein reicher Kapitalist, der gerade eine Fabrik (oder die „Produktionsmittel“) gekauft hat, hat kein Interesse daran, zu verkaufen, um zu kaufen. Dieser Prozess verschiebt lediglich Waren und Geld von einer Person zur anderen. Wie Marx im Kapital bemerkt: „Der Gebrauchswert darf … niemals als das unmittelbare Ziel des Kapitalisten behandelt werden.“

Vielmehr ist das Ziel des Kapitalisten das genaue Gegenteil: Er will seine anfängliche Investition in die Fabrik in mehr Geld verwandeln, als er zu Beginn hatte. Mit anderen Worten: Der Kapitalist will kaufen, um zu verkaufen. Daher wird die Formulierung C-M-C nun in M-C-M‘ oder die Umwandlung von Geld in eine Ware und dann in mehr Geld umgedreht. Beachten Sie das Hochkomma nach dem zweiten „M“ in dieser neuen Formel. Dies ist kein Tippfehler. Es steht für Geld plus einen zusätzlichen Mehrwert. Der Kapitalist steckt diesen Mehrwert für sich selbst als seinen Profit ein.

Das Ziel des Kapitalisten, erklärt Marx, ist „die unaufhörliche Bewegung des Profitmachens“. Aber woher kommt dieser Mehrwert…? An dieser Stelle kommt der Arbeiter ins Spiel.

Der reiche Unternehmer besitzt nun eine ganze Fabrik, einschließlich aller Werkzeuge, Maschinen und Ressourcen, die er benötigt, um eine Ware (z. B. Stiefel) herzustellen. Aber er hat niemanden, der die eigentliche Arbeit macht: nämlich die Stiefel herzustellen. Also stellt er meinen Arbeitskollegen, den Arbeiter, der nichts zu verkaufen hat außer seiner Arbeitskraft, als Mitarbeiter ein, der die eigentliche Arbeit der Stiefelherstellung übernimmt. Jetzt ist der Kapitalist ein Arbeitgeber geworden. Er zahlt ihm 25 Dollar pro Stunde für die Produktion von Stiefeln. In einer typischen Stunde kann er etwa sechs Stiefel produzieren.

Bei diesem Lohnsatz würde er in etwa vier Stunden genug Geld verdienen, um alle seine Grundbedürfnisse (Nahrung, Wohnung, Kleidung usw.) zu befriedigen. (Nehmen wir der Einfachheit halber an, dass 100 Dollar ausreichen, um all diese Kosten zu decken.) Aber der Kapitalist hat ihn für einen vollen achtstündigen Arbeitstag eingeplant. Mit anderen Worten, der Kapitalist hat seine Arbeitskraft länger eingekauft, als er wirklich arbeiten muss, um sich für den Rest des Tages zu versorgen – damit er morgen früh aufwachen und alles noch einmal machen kann. Diese zusätzlichen vier Stunden, für die der Kapitalist ihn eingeplant hat, sind im Wesentlichen überschüssige Arbeitskraft. Und der Kapitalist steckt diesen Überschuss für sich selbst ein. Die Arbeit, die er während der zusätzlichen vier Stunden, die er arbeiten muss, aufwenden, ist im Wesentlichen unbezahlte Arbeit.

Das ist, was wirklich von seinem Lohn gestohlen wurde. Das ist der Grund, warum Arbeit von Natur aus ausbeuterisch ist.

Arbeit schafft allen Reichtum

Die meisten Ökonomen und Wirtschaftsprofessoren ignorieren die Quelle des Profits völlig. Viele bestehen darauf, dass Profit lediglich die „Belohnung“ des Kapitalisten für die „Schaffung von Arbeitsplätzen“ und für seine allgemeine „Innovation“ und „unternehmerischen Fähigkeiten“ ist. Doch wie Paul D’Amato in seiner sozialistischen Fibel, The Meaning of Marxism, schreibt: „Die ‚Belohnung‘ des Kapitalisten resultiert in der Tat daraus, dass die Arbeiter darauf verzichten, die Früchte ihrer eigenen Arbeit zu konsumieren.“

Er fügt hinzu: „Ob Kapitalisten den Überschuss reinvestieren, um die Produktion auszuweiten, oder ob sie ihn für ihren eigenen persönlichen Luxus ausgeben – und sie tun beides in extravagantem Ausmaß -, sie machen Gebrauch von Reichtum, den sie nicht produziert haben.“

Dies ist der wirkliche Diebstahl, der am Arbeitsplatz stattfindet.

Aber es gibt noch mehr. Marx‘ Analyse weist auch auf einen anderen bedeutenden – wenn auch selten anerkannten – Aspekt des Kapitalismus hin: Arbeit – nicht das angebliche „Genie“ der erhabenen bürgerlichen „Arbeitsbeschaffer“ – ist die wahre Quelle allen Reichtums in der Gesellschaft. Ohne die Arbeit der Arbeiterklasse würden keine Waren in die Lebensmittelgeschäfte und den Einzelhandel geliefert werden. Keine Post würde zugestellt werden. Busse, Taxis, Züge und Lastwagen würden ihre Ziele nicht erreichen. Schüler hätten niemanden, der sie unterrichtet. Und Restaurantbesucher wären gezwungen, sich selbst zu bedienen.

Kein Wunder, dass so viele Unternehmen im letzten Jahr zu Beginn der COVID-19-Pandemie ihre Dienstleistungen schnell als „unverzichtbar“ deklariert haben. Sie haben verstanden, dass ohne den Wohlstand, den ihre Arbeiter schaffen, die Wirtschaft fast zum Erliegen kommen würde.

Aus diesem Grund sollten die Arbeiter kollektiv die Schulen, Fabriken, Lagerhäuser und Geschäfte besitzen, in denen sie arbeiten. Im Sozialismus könnten die Arbeiter demokratisch entscheiden, wie sie ihre überschüssige Arbeit ausgeben. Sie könnten auch ein Mitspracherecht bei der Länge ihres Arbeitstages und den Bedingungen, unter denen sie arbeiten, haben und politische Entscheidungen demokratisch untereinander treffen. Am wichtigsten ist, dass sie die volle Entlohnung für ihre Arbeit erhalten würden – ein „fairer Tageslohn für einen fairen Arbeitstag“, wie es heißt. Dies ist das ultimative Ziel des Sozialismus. Es stellt die Selbstemanzipation der Arbeiterklasse dar.

Published in Wirtschaft

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