Mythen über das Mittelalter: Hat man im „Dunklen Zeitalter“ an eine flache Erde geglaubt?

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Nachdem wir uns im ersten Artikel der Mittelalter-Mythen-Serie mit der Lebenserwartung der Bevölkerung beschäftigt haben, widmen wir uns nun der Frage nach der flachen Erde. In Gesprächen fällt mir oft auf, dass Leute eine völlig falsche Vorstellung davon haben, was die Menschen damals über die Form der Erde dachten.

Denn es gibt keinerlei Beweise dafür, dass der Glaube an eine flache Erde im Mittelalter sehr verbreitet war. Natürlich gab es einige Leute, die das glaubten – keine Frage. Aber wir haben wenig Beweise für eine weite Verbreitung dieser Ansicht. Dass diese Behauptung überhaupt Anhang gewinnen konnte, lag mitunter an der „Topographia Christiana“. Es handelt sich hierbei um einer der frühesten Aufsätze zur wissenschaftlichen Geographie. Der Reisende und spätere Einsiedler Cosmas Indicopleustes schrieb das Werk und behauptete darin, die Erde sei flach. Indicopleustes war allerdings eine seltene Ausnahme.

Demgegenüber stehen viele Quellen, die zeigen, dass die Menschen wussten, dass die Erde rund ist und dies nicht als kontroverse oder gar „häretische“ Aussage ansahen. Die antiken Griechen wussten schon seit dem 5. Jahrhundert v. Chr., dass die Erde kugelförmig ist, und mittelalterliche Gelehrte waren sich einig und unterstützten diese Idee mindestens seit dem siebten Jahrhundert.

Der weltberühmte Scholastiker und Kirchenlehrer Thomas von Aquin schrieb im 13. Jahrhundert in seiner Summa Theologiae: „Der Physiker beweist auf eine Weise, dass die Erde rund ist, der Astronom auf eine andere: denn der letztere beweist dies mithilfe der Mathematik, z. B. durch die Formen der Finsternisse oder etwas Ähnliches; während der erstere es mit Hilfe der Physik beweist, z. B. durch die Bewegung schwerer Körper zum Mittelpunkt hin.“ Und Dante Alighieri schrieb über eine kugelförmige Erde und beschrieb in seinem Gedicht „Inferno“ aus dem 14. Jahrhundert sogar die Verschiebung der Schwerkraft, als er durch das Zentrum der Erde ging und in der Nähe von Jerusalem landete.

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