Die moderne Kunst ist voll mit Aussagen. Was ist mit der reinen Schönheit?

Um die Massen in diese Strategie einzubeziehen, wurde der private Raum der Museen, der zuvor eingeschränkt und sozial exklusiv war, öffentlich gemacht. So wurden Objekte und Artefakte, insbesondere solche der Hochkultur, zu Instrumenten für diese „neuen Aufgaben des sozialen Managements“.

Die modernen Museen entstanden zunächst in Westeuropa und verbreiteten sich dann in anderen Teilen der Welt. Die Besucher des British Museum mussten sich schriftlich um Einlass bewerben, und nur kleine Gruppen wurden täglich in die Galerien gelassen.

Die ersten „öffentlichen“ Museen waren oft nur für die Mittel- und Oberschicht zugänglich. Es konnte schwierig sein, Zutritt zu erhalten. Als das British Museum 1759 für die Öffentlichkeit geöffnet wurde, befürchtete man, dass große Menschenmengen die Artefakte beschädigen könnten.

Das British Museum erfreute sich im 19. Jahrhundert zunehmender Beliebtheit bei allen Altersgruppen und Gesellschaftsschichten, die das British Museum vor allem an Feiertagen besuchten.

Das Ashmolean Museum hingegen, das 1677 aus der persönlichen Sammlung von Elias Ashmole gegründet wurde, wurde in der Universität von Oxford eingerichtet, um der Öffentlichkeit zugänglich zu sein, und wird von einigen als das erste moderne öffentliche Museum angesehen. Die Sammlung umfasste die von Elias Ashmole selbst gesammelten Objekte, darunter auch solche, die er von den Gärtnern, Reisenden und Sammlern John Tradescant dem Älteren und seinem gleichnamigen Sohn erworben hatte.

Die Sammlung umfasste antike Münzen, Bücher, Stiche, geologische und zoologische Exemplare, darunter den ausgestopften Körper des letzten Dodos, der jemals in Europa gesehen wurde. 1755 war der ausgestopfte Dodo jedoch so von Motten zerfressen, dass er bis auf den Kopf und eine Klaue zerstört wurde. Das Museum wurde am 24. Mai 1683 eröffnet, mit dem Naturforscher Robert Plot als erstem Museumswärter. Das erste Gebäude, das als „Old Ashmolean“ bekannt wurde, wird manchmal Sir Christopher Wren oder Thomas Wood zugeschrieben[35].

The Cambodian National Museumin Phnom PenhCambodia, constructed in Cambodian architecture.

In Frankreich war das erste öffentliche Museum das Musée du Louvre in Paris, das 1793 während der Französischen Revolution eröffnet wurde und zum ersten Mal freien Zugang zu den ehemaligen königlichen Sammlungen Frankreichs für Menschen aller Schichten und jeden Status ermöglichte. Die fabelhaften Kunstschätze, die die französische Monarchie über Jahrhunderte hinweg gesammelt hatte, waren an drei Tagen pro „décade“ (die zehntägige Einheit, die im republikanischen Kalender die Woche ersetzt hatte) für die Öffentlichkeit zugänglich.

Das Conservatoire du muséum national des Arts (Konservatorium des Nationalmuseums der Künste) wurde damit beauftragt, den Louvre als nationales öffentliches Museum und als Kernstück eines geplanten nationalen Museumssystems zu organisieren. Als Napoleon I. die großen Städte Europas eroberte und dabei Kunstgegenstände beschlagnahmte, wuchsen die Sammlungen und die organisatorische Aufgabe wurde immer komplizierter.

Nach der Niederlage Napoleons im Jahr 1815 wurden viele der von ihm angehäuften Schätze nach und nach an ihre Besitzer zurückgegeben (viele aber auch nicht). Sein Plan wurde nie vollständig verwirklicht, aber sein Konzept eines Museums als Vermittler nationalistischer Begeisterung hatte in ganz Europa einen tiefgreifenden Einfluss.

Chinesische und japanische Besucher in Europa waren von den Museen, die sie dort sahen, fasziniert, hatten aber kulturelle Schwierigkeiten, ihren Zweck zu verstehen und einen entsprechenden chinesischen oder japanischen Begriff für sie zu finden.

Chinesische Besucher im frühen 19. Jahrhundert benannten diese Museen nach dem, was sie enthielten, und definierten sie als „Knochenanhäufungsgebäude“ oder „Höfe mit Schätzen“ oder „Malereipavillons“ oder „Kuriositätenläden“ oder „Hallen mit militärischen Leistungen“ oder „Gärten mit allem“.

Japan lernte erstmals westliche Museumseinrichtungen kennen, als es in den 1860er Jahren an den europäischen Weltausstellungen teilnahm. Das Britische Museum wurde von einem ihrer Delegierten als „hakubutsukan“, ein „Haus der umfangreichen Dinge“, bezeichnet – ein Begriff, der sich später in Japan und China als gleichwertiges Wort für „Museum“ durchsetzen sollte.

Die amerikanischen Museen wurden schließlich zusammen mit den europäischen Museen zu den weltweit führenden Zentren für die Produktion von neuem Wissen in ihren Interessengebieten. Im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert kam es zu einer Periode intensiven Museumsaufbaus, sowohl im intellektuellen als auch im materiellen Sinne (dies wird oft als „The Museum Period“ oder „The Museum Age“ bezeichnet).

Während viele amerikanische Museen, sowohl Naturkundemuseen als auch Kunstmuseen, mit der Absicht gegründet wurden, sich auf die wissenschaftlichen Entdeckungen und künstlerischen Entwicklungen in Nordamerika zu konzentrieren, orientierten sich viele in gewisser Weise an ihren europäischen Vorbildern (einschließlich der Entwicklung klassischer Sammlungen aus dem alten Ägypten, Griechenland, Mesopotamien und Rom).

In Anlehnung an Michel Foucaults Konzept der liberalen Regierung hat Tony Bennett die Ansicht vertreten, dass die Entwicklung modernerer Museen im 19. Jahrhundert Teil neuer Strategien westlicher Regierungen war, um eine Bürgerschaft zu schaffen, die nicht durch Zwang oder externe Kräfte gelenkt wird, sondern ihr eigenes Verhalten überwacht und reguliert.

Schon lange vor Beginn des Zweiten Weltkriegs wurden die Universitäten zu den wichtigsten Zentren für innovative Forschung in den Vereinigten Staaten. Nichtsdestotrotz tragen die Museen auch heute noch neue Erkenntnisse zu ihren Fachgebieten bei und bauen weiterhin Sammlungen auf, die sowohl für die Forschung als auch für die Ausstellung nützlich sind.

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