Können wir den Charme der alten Städte neu erfinden?

In der Geschichte Bukarests wechselten sich Entwicklungs- und Niedergangsphasen ab, von den ersten Ansiedlungen in der Antike bis zu seiner Konsolidierung als nationale Hauptstadt Rumäniens Ende des 19. Erstmals 1459 als “Zitadelle von București” erwähnt, wurde sie zur Residenz des berühmten walachischen Prinzen Vlad III. der Pfähler.

Early 18th century woodcut of Bucharest (1717)

Die Osmanen setzten ab dem 18. Jahrhundert griechische Verwalter (Phanariotes) ein, um die Stadt zu verwalten. Ein kurzlebiger, von Tudor Vladimirescu initiierter Aufstand im Jahr 1821 führte zum Ende der Herrschaft der Konstantinopler Griechen in Bukarest.

Der Alte Fürstenhof (Curtea Veche) wurde Mitte des 16. Jahrhunderts von Mircea Ciobanul erbaut. Unter den nachfolgenden Herrschern wurde Bukarest als Sommerresidenz des königlichen Hofes eingerichtet. In den folgenden Jahren konkurrierte die Stadt mit Târgoviște um den Status der Hauptstadt, nachdem die Bedeutung des südlichen Muntenien durch die Ansprüche der Oberherrschaft des Osmanischen Reiches zugenommen hatte.

Bukarest wurde schließlich nach 1698 (ab der Herrschaft von Constantin Brâncoveanu) zum ständigen Sitz des walachischen Hofes.

Die durch Naturkatastrophen teilweise zerstörte und in den folgenden 200 Jahren mehrfach wieder aufgebaute Stadt, die 1813/14 von der Pest in Caragea heimgesucht wurde, wurde der osmanischen Kontrolle entrissen und mehrmals von der Habsburger Monarchie (1716, 1737, 1789) und dem kaiserlichen Russland (dreimal zwischen 1768 und 1806) besetzt. Von 1828 bis zum Krimkrieg stand es unter russischer Verwaltung, mit einem Zwischenspiel während der walachischen Revolution von 1848 in Bukarest. Später, nach dem Abzug der Russen, übernahm eine österreichische Garnison die Stadt (und blieb bis März 1857). Am 23. März 1847 vernichtete ein Brand rund 2.000 Gebäude und zerstörte ein Drittel der Stadt.


Ottoman massacre of Greek irregulars in Bucharest (August, 1821)

Nachdem die Walachei und Moldawien zum Fürstentum Rumänien vereinigt worden waren, wurde Bukarest zur Hauptstadt des neuen Staates. Im Jahr 1881 wurde sie zum politischen Zentrum des neu ausgerufenen Königreichs Rumänien unter König Carol I. In der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts nahm die Bevölkerung der Stadt dramatisch zu, und es begann eine neue Phase der Stadtentwicklung. In dieser Zeit wurden Gasbeleuchtung, pferdegezogene Straßenbahnen und eine begrenzte Elektrifizierung eingeführt.[20] Außerdem wurde der Fluss Dâmbovița 1883 massiv kanalisiert, wodurch zuvor endemische Überschwemmungen wie die Überschwemmung von Bukarest im Jahr 1865 gestoppt wurden.[21] Die Festungsanlagen von Bukarest wurden gebaut. Die extravagante Architektur und die kosmopolitische Hochkultur dieser Zeit brachten Bukarest den Spitznamen “Klein-Paris” (Micul Paris) des Ostens ein, mit der Calea Victoriei als seiner Champs-Élysées.

Bucharest in 1868

Zwischen dem 6. Dezember 1916 und November 1918 wurde die Stadt im Zuge der Schlacht um Bukarest von deutschen Truppen besetzt, und die offizielle Hauptstadt wurde vorübergehend nach Iași (auch Jassy genannt) in der Region Moldau verlegt. Nach dem Ersten Weltkrieg wurde Bukarest die Hauptstadt von Großrumänien.

In der Zwischenkriegszeit setzte sich die städtische Entwicklung Bukarests fort, und die Stadt gewann jährlich durchschnittlich 30 000 neue Einwohner hinzu. Auch einige der wichtigsten Wahrzeichen der Stadt wurden in dieser Zeit gebaut, darunter der Arcul de Triumf und der Palatul Telefoanelor.[22] Die Weltwirtschaftskrise forderte jedoch ihren Tribut von den Bukarester Bürgern, was im Grivița-Streik von 1933 gipfelte.

Im Januar 1941 war die Stadt Schauplatz des Legionärsaufstandes und des Bukarester Pogroms. Als Hauptstadt eines Landes der Achsenmächte und wichtiger Durchgangsort für die Truppen der Achsenmächte auf dem Weg zur Ostfront wurde Bukarest während des Zweiten Weltkriegs durch alliierte Bombenangriffe schwer beschädigt. Am 23. August 1944 war Bukarest Schauplatz des königlichen Staatsstreichs, der Rumänien in das Lager der Alliierten brachte. Die Stadt wurde für kurze Zeit von der Nazi-Luftwaffe bombardiert, und ein Versuch der deutschen Truppen, die Stadt zurückzuerobern, scheiterte.

I.C. Brătianu Boulevard in the 1930s

Nach der Einführung des Kommunismus in Rumänien wuchs die Stadt weiter. Es wurden neue Stadtteile gebaut, von denen die meisten von Hochhäusern dominiert wurden. Während der Regierungszeit von Nicolae Ceaușescu (1965-89) wurde ein Großteil des historischen Teils der Stadt abgerissen und durch eine Bebauung im Stil des “sozialistischen Realismus” ersetzt: (1) das Centrul Civic (Bürgerzentrum) und (2) der Parlamentspalast, für den ein ganzes historisches Viertel abgerissen wurde, um Platz für Ceaușescus größenwahnsinnige Pläne zu schaffen.

Am 4. März 1977 forderte ein Erdbeben im 135 km entfernten Vrancea 1.500 Menschenleben und verursachte weitere Schäden im historischen Zentrum.

Mihail Kogălniceanu Square in 1941

Die rumänische Revolution von 1989 begann mit massiven Anti-Ceaușescu-Protesten in Timișoara im Dezember 1989 und setzte sich in Bukarest fort und führte zum Sturz des kommunistischen Regimes. Aus Unzufriedenheit mit der postrevolutionären Führung der Nationalen Heilsfront organisierten einige Studentenverbände und oppositionelle Gruppen Kundgebungen.

Seit dem Jahr 2000 wird die Stadt kontinuierlich modernisiert und befindet sich nach wie vor im Prozess der Stadterneuerung. Vor allem in den nördlichen Bezirken entstehen neue Wohn- und Geschäftsviertel, und das alte historische Zentrum von Bukarest wird restauriert.

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