Goethe, Schiller und die deutsche Kultur an der Wende zum neunzehnten Jahrhundert

In einer Welt, die im Chaos der Französischen Revolution versank, war die deutsche Kultur auf dem Vormarsch, während die deutschen Länder politisch untergingen. Die dezentralisierte Natur des Heiligen Römischen Reiches Deutscher Nation erforderte das organische, von unten nach oben gerichtete Wachstum lokaler Zentren. Jedes Herzogtum, Fürstentum und Bistum musste seinen eigenen Palast, sein eigenes Theater, seine eigene Universität und Bibliothek haben. Es entstand ein dezentraler Kosmopolitismus, der stark genug war, um die Turbulenzen von mehr als zwei Jahrzehnten französischer Invasionen und Einmischungen zu überstehen. Deutschland war eine Idee – ein Ideal, das von liberalen Denkern zu seinem größten kulturellen Umfang entwickelt wurde.

Deutschland wurde zum „Land der Dichter und Denker“, bevor Deutschland ein Nationalstaat wurde. Man könnte zahlreiche Bücher über die vielen herausragenden Persönlichkeiten schreiben, die im achtzehnten und frühen neunzehnten Jahrhundert in den deutschen Ländern lebten, aber zwei Personen stehen über dem Rest, wenn es um Literatur geht: Johann Wolfgang von Goethe (1749-1832) und Friedrich Schiller (1759-1805). Goethe und Schiller lernten sich 1788 kennen und blieben bis zu Schillers frühem Tod im Jahr 1805 befreundet – eine Freundschaft, die sich als eine der bedeutendsten in der Literaturgeschichte überhaupt erweisen sollte.

Die Zeit zwischen 1788-1805 sah den Zerfall des Heiligen Römischen Reiches Deutscher Nation (das 1806 endgültig aufgelöst wurde). Die Dezentralisierung erwies sich langfristig auch als antifragiles Bollwerk gegen die französische Kriegsmaschinerie, da sich die konkurrierenden Interessen mehrerer deutscher Großkönigreiche zur gemeinsamen Verteidigung zusammenschließen konnten, aber in vielerlei anderer Hinsicht (wirtschaftlich und politisch) unabhängig blieben.

Goethe kam in den 1770er Jahren nach Weimar, der Hauptstadt eines eher kleinen, aber später bedeutenden Herzogtums. Berühmtheit erlangte er als Autor von „Die Leiden des jungen Werther“, das er in seinen 20er Jahren schrieb. Abgesehen von einigen Reisen (vor allem nach Italien) sollte Goethe den Rest seines Lebens am Hof von Karl August, Herzog von Sachsen-Weimar-Eisenach, arbeiten. Schiller, ein Jahrzehnt jünger als Goethe, wurde erst 1788 auf den Autor aufmerksam (und selbst diese frühe Begegnung war nicht besonders vielversprechend). Erst in den 1790er Jahren verbinden sich Goethe und Schiller wirklich als Freunde und literarische Einflüsse aufeinander. Während Goethe in Weimar ansässig war, fasste Schiller in der intellektuellen Welt in der Stadt Jena (einem weiteren großen Zentrum für innovatives Denken zu dieser Zeit) Fuß. Später, in seinen letzten Lebensjahren, zog er nach Weimar.

Quelle: Wikipedia

Literarische Zusammenarbeit und Einfluss

Goethe und Schiller erlebten in der Zeit ihrer Zusammenarbeit die einflussreichsten Perioden ihrer jeweiligen Laufbahn. Schiller war freilich kurzfristig produktiver – allerdings starb er 1805 mit 40 Jahren vorzeitig. Goethes berühmtes Kammerspiel „Faust“ brauchte Jahre bis zur Fertigstellung und es war Friedrich Schiller, der Goethe in den 1790er Jahren ermutigte, die Arbeit daran fortzusetzen. Ein Fragment war damals bereits erschienen, aber Faust Teil I wurde erst 1808 vollständig veröffentlicht (Faust Teil II wurde 1831 fertiggestellt und im folgenden Jahr posthum veröffentlicht).

Während Friedrich Schillers künstlerisches Schaffen an der Wende zum 19. Jahrhundert einen Aufschwung erlebte, konnte Goethe nicht viel schreiben. Die Politik lastete schwer auf seinem Gemüt – die Französische Revolution verbreitete Unfrieden auf dem europäischen Kontinent. Goethe stand den Einzelheiten politischer Ideologien eher distanziert gegenüber, machte aber, so Rüdiger Safranski, die Auswüchse der Revolution für die Exzesse des Adels verantwortlich. Er sympathisierte zwar nicht mit aristokratischer Kurzsichtigkeit, aber Goethe war sicher kein Freund der Jakobiner – einer Bande von mörderischen Schlägern, die die Schreckensherrschaft initiierten. Er misstraute dem aufkommenden Nationalismus des frühen neunzehnten Jahrhunderts und begann Napoleon zu verabscheuen, nachdem er ihn anfangs als stabilisierende Kraft für Frankreich gesehen hatte. Sowohl Goethe als auch Schiller können als Liberale im klassischen Sinne des Wortes verstanden werden – eine Betonung der Individualität und der bürgerlichen Freiheiten unter der Herrschaft des Gesetzes. Schillers politische Einstellung war zwar dynamisch und veränderte sich im Laufe der Zeit, wurde aber von den Themen seiner historischen Forschungen und den Stücken, die während des Dreißigjährigen Krieges spielten, dominiert. Schiller war anfangs ein Befürworter der Französischen Revolution, wandte sich aber gegen sie, als sie immer gewalttätiger und eifriger ideologisch wurde. Diese Desillusionierung über die Französische Revolution inspirierte ihn teilweise zu seinem Werk Über die ästhetische Erziehung des Menschen in einer Reihe von Briefen (1794).

Friedrich Schiller entwickelte ein eigenes, nuanciertes Verständnis des politischen Geschehens, das sich von der aristokratischen Ordnung, die Europa jahrhundertelang beherrschte, ebenso abgrenzte wie von den Grundlagen des modernen Konservatismus, die Edmund Burke in seinen Reflexionen über die Revolution in Frankreich formulierte, die etwa zur gleichen Zeit geschrieben wurden. Schiller war ein Liberaler, aber sicher kein Linksradikaler.

Friedrich Schiller starb 1805 im Alter von 45 Jahren in Weimar an Tuberkulose, was Goethe erschütterte. Zu den letzten Dingen, mit denen sich die beiden damals beschäftigten, gehörte eine Studie von Diderots Werk „Rameaus Neffe“, das Goethe aus dem Französischen ins Deutsche übersetzte. Der Biograph Rüdiger Safranski berichtet davon und von der Gürtelrose, an der Goethe damals litt. Es war das tragische Ende einer der bedeutendsten Freundschaften der Literaturgeschichte. Goethe lebte und arbeitete noch einige Jahrzehnte weiter, bis zu seinem Tod 1832 (er überlebte seinen ersten Gönner Herzog Karl August von Sachsen-Weimar-Eisenach).

Quelle: Wikipedia

Die Freundschaft zwischen Johann Wolfgang von Goethe und Friedrich Schiller, an die eine viel kopierte und fotografierte Statue in der Stadt Weimar erinnert, erwies sich als eine der wichtigsten Entwicklungen in der gesamten deutschen Geschichte. Goethe rangiert in Bezug auf die Größe seines Einflusses auf die deutsche Sprache auf einer Stufe mit Martin Luther, während Schiller in Bezug auf sein dramatisches Genie wahrscheinlich nur von William Shakespeare übertroffen wird. Beide Männer lebten und wirkten in einer der turbulentesten Zeiten der europäischen Geschichte – den Jahrzehnten der Unruhen und politischen Auseinandersetzungen, die aus der Französischen Revolution hervorgingen. Beide erlebten die französische imperiale Expansion, den Militarismus, die Plünderungen und die Besatzung in den 1790er und frühen 1800er Jahren. Nur Goethe erlebte die endgültige Niederlage der Franzosen und die vollständige Befreiung des europäischen Kontinents.

Beide Autoren dominierten die intellektuelle Landschaft in einer Zeit vieler großer Geister – Klopstock, Lessing, Kant, Herder, Wieland, Novalis, Hegel, Fichte, Madame de Staël und die Brüder Grimm, um nur einige zu nennen. Goethe und Schiller bilden eine Brücke – eine Brücke zwischen der Frühen Neuzeit und der Moderne, eine Brücke zwischen der Aufklärung und der Romantik, und die beiden zentralen Knotenpunkte in weiten, dezentralen Netzwerken, die über bloße Landesgrenzen hinausreichten.

Published in Literatur

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