Vincent Willem van Gogh war ein niederländischer Maler des Postimpressionismus, der zu den berühmtesten und einflussreichsten Persönlichkeiten der westlichen Kunstgeschichte zählt. In etwas mehr als einem Jahrzehnt schuf er etwa 2.100 Kunstwerke, darunter rund 860 Ölgemälde, die meisten davon in den letzten beiden Jahren seines Lebens.

Sie umfassen Landschaften, Stillleben, Porträts und Selbstporträts und zeichnen sich durch kräftige Farben und einen dramatischen, impulsiven und ausdrucksstarken Pinselstrich aus, der zu den Grundlagen der modernen Kunst beiträgt. Der kommerzielle Erfolg blieb ihm jedoch versagt, und sein Selbstmord im Alter von 37 Jahren folgte auf Jahre der Geisteskrankheit und Armut.

Der aus einer großbürgerlichen Familie stammende Van Gogh zeichnete schon als Kind und war ernst, ruhig und nachdenklich. Als junger Mann arbeitete er als Kunsthändler und war oft auf Reisen, wurde aber depressiv, als er nach London versetzt wurde. Er wandte sich der Religion zu und verbrachte einige Zeit als protestantischer Missionar in Südbelgien.

Vincent Van Gogh

Er lebt in Krankheit und Einsamkeit, bevor er 1881 mit der Malerei beginnt, nachdem er zu seinen Eltern zurückgekehrt ist. Sein jüngerer Bruder Theo unterstützte ihn finanziell, und die beiden führten einen langen Briefwechsel.

Seine frühen Werke, zumeist Stillleben und Darstellungen von Landarbeitern, weisen nur wenige Anzeichen der lebhaften Farben auf, die sein späteres Werk auszeichnen.

1886 zog er nach Paris, wo er mit Mitgliedern der Avantgarde wie Émile Bernard und Paul Gauguin zusammentraf, die sich gegen die impressionistische Sensibilität wandten.

Im Laufe der Entwicklung seines Werks entwickelte er einen neuen Ansatz für Stillleben und lokale Landschaften. Seine Gemälde wurden immer farbenfroher, und er entwickelte einen Stil, der während seines Aufenthalts im südfranzösischen Arles im Jahr 1888 zur vollen Entfaltung kam. In dieser Zeit erweiterte er sein Sujet um Serien von Olivenbäumen, Weizenfeldern und Sonnenblumen.

Van Gogh litt unter psychotischen Episoden und Wahnvorstellungen, und obwohl er sich um seine geistige Stabilität sorgte, vernachlässigte er oft seine körperliche Gesundheit, aß nicht richtig und trank viel. Seine Freundschaft mit Gauguin endete nach einer Konfrontation mit einem Rasiermesser, als er sich in seiner Wut einen Teil seines eigenen linken Ohrs abtrennte.

Er verbrachte einige Zeit in psychiatrischen Kliniken, unter anderem in Saint-Rémy. Nachdem er sich selbst entlassen hatte und in die Auberge Ravoux in Auvers-sur-Oise in der Nähe von Paris zog, wurde er von dem homöopathischen Arzt Paul Gachet behandelt. Seine Depression hielt an und am 27. Juli 1890 schoss sich Van Gogh mit einem Revolver in die Brust. Zwei Tage später starb er an seinen Verletzungen.

Van Gogh war zu Lebzeiten erfolglos und galt als Wahnsinniger und Versager. Nach seinem Selbstmord wurde er berühmt und gilt in der öffentlichen Vorstellung als der Inbegriff des missverstandenen Genies, als der Künstler, “bei dem die Diskurse über Wahnsinn und Kreativität zusammenlaufen”.

Sein Ruf wuchs zu Beginn des 20. Jahrhunderts, als Elemente seines Malstils von den Fauves und den deutschen Expressionisten übernommen wurden. In den folgenden Jahrzehnten erlangte er einen großen kritischen, kommerziellen und populären Erfolg und wird als bedeutender, aber tragischer Maler in Erinnerung bleiben, dessen gestörte Persönlichkeit das romantische Ideal des gequälten Künstlers verkörpert.

Heute gehören Van Goghs Werke zu den teuersten Gemälden, die je auf einer Auktion versteigert wurden, und sein Vermächtnis wird durch ein nach ihm benanntes Museum gewürdigt, das Van Gogh Museum in Amsterdam, das die weltweit größte Sammlung seiner Gemälde und Zeichnungen besitzt.

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